"Türk ismim Lale olsun istedim, Lara koymuşlar"

Türkiye Kadınlar Basketbol Ligi ekiplerinden Abdullah Gül Üniversite'sinin (AGÜ) oyuncularından eski adıyla LaToya Sanders, Türk adıyla 'Lara', "Türk ismim Lale olsun istedim, Lara koymuşlar." dedi.

LaToya Antoinette Sanders veya Lara Sanders olarak da tanınan Amerikalı–Türk profesyonel basketbol oyuncusu WNBA takımlarından Washington Mystics'de forvet pozisyonunda oynadı. Türkiye'de ise 2010-2011 sezonundan beri eski adı Kayseri KASKİ yeni adıyla Abdullah Gül Üniversitesi Spor Kulübü'nde forma giyiyor.

LaToya Antoinette Pringle 11 Eylül 1986 yılında ailesinin askeriyedeki görevi gereği Nuremberg, Almanya'da dünyaya geldi. Sonrasında Fayetteville, North Carolina’ya yerleştiler. 2010-2011 sezonundan bugüne Türkiye’de o zamanki adıyla Kayseri KASKİ takımına transfer olan ve hâlâ yeni adıyla Abdullah Gül Üniversitesi (AGÜ) takımın formasını giyiyor. 2012-2013 sezonunda Türk vatandaşlığına kabul edildikten sonra Lara Sanders ismini alan başarılı oyuncu 2014 FIBA Dünya Kadınlar Basketbol Şampiyonası için Türkiye Kadın Millî Basketbol Takımı’na kabul edilmişti.

Türkiye Basketbol Federasyonu'nun sitesine açıklamada bulunan Lara Sanders, sevimli, sempatik, cana yakınlığı ve heyecanlı yapısıyla dikkat çekiyor. 30 değil de sanki 15 yaşındaymış gibi heyecanlı olduğuna vurgu yapılan Lara Sanders'ın Türkiye’ye gelişinin sessiz olduğu, ama bugün gidecek olsa o gidişin muhteşem olacağına işaret ediliyor.

Lara, A Milli Kadın Basketbol Takımı’nın artık vazgeçilmez bir parçası ve bir Türk’ten daha fazla Türk olarak anlatıldığı röportajın detayları şöyle:

Biz seni tanıyoruz ama Türkiye’ye geliş hikayeni bir de senden dinleyelim..
Amerika’da oynadıktan sonra ilk kez yurt dışında İsrail’de oynadım. İsrail’de sezonu bitirdikten sonra menajerim, 'Türkiye’den bir takım var seni istiyor.' dedi. Benim için çok değişik bir olay değildi. Sonuçta basketbolcuyum ve iyi bir yerde oynamak istiyordum. Takımın o zamanki ismi Kayseri Kaski idi. Daha sonra Kayseri Abdullah Gül Üniversitesi oldu. 8 yıla yakındır Kayseri’deyim.

La Toya ya da Türk adıyla Lara’nın Kayseri’de bir günü nasıl geçiyor?
Bütün günüm antrenman, maç, ev ve çoğu zamanda Starbucks kafede geçiyor. Yemek yemek ve kahve içmek dışında çok farklı bir şey yapmıyorum..

2012’de Türk vatandaşı oldun. Öncelikle şunu sorayım neden Ayşe, Fatma ya da başka bir isim değil de Lara?
Kaski’de o tarihte başkan yine Ömer Yağmur’du. 'Seni Türk vatandaşı yapacağız. Türk Milli Takımı’nda da oynayacaksın' dedi. Aileme de sordum. Onlar da bana 'Ol' dedi. Başkan benden doğum belgemi istedi. Ben de ABD’den getirttim ve verdim. Bir anda Türk vatandaşı oldum. Aslında ben Türk ismi olarak Lale’yi kullanmak istiyordum. Ama Başkan Ömer Yağmur 'İsmini ben nüfusta Lara yaptım' ifadesini kullandı. La Toya’ya yakın olsun diye Lara’yı buldu her halde. Düşünsenize. Dilara bile değil, Lara.. Dilara’yı duymuştum ama Lara ismini hiç duymamıştım. Ama Lara adını da benimsedim.

Türkiye’ye geldiğinde öğrendiğin ilk Türkçe kelime ne oldu?
Önce yemek isimlerini öğrendim. İlk olarak mantı. Sonra 1’den 10’a kadar Türkçe saymayı öğrendim.

Peki uzun yıllar buradasın neden Türkçe konuşmuyorsun?
Türkçe anlıyorum ama cevap veremiyorum. Yanlış bir şey söylememek için İngilizce konuşuyorum.

Bazı takımlarda, takım arkadaşları muziplik olsun diye yeni gelen yabancı oyunculara ilginç Türkçe kelimeler, küfürler falan öğretirler. Sana da öğrettiler mi?
Yok yok hayır.. Hiç öğretmediler.

Kayseri, mantısı, pastırması ve sucuğu ile ünlü. Hangisini daha çok seviyorsun?
En fazla mantıyı seviyorum. Ve sık sık mantı yiyorum. Genelde evde kendi yemeğimi kendim yaparım.

Peki Amerika’ya ailenin yanına giderken sana 'Kızım bize gelirken pastırma, sucuk getirmeyi unutma' diyorlar mı?
Annem pastırma ve sucuktan çok Antep fıstığını seviyor.. Amerika’ya giderken 10 kilo falan Antep fıstığı götürüyorum. Bir keresinde götürmeyi unutmuştum, annem çok kızmıştı.

Evlisin ama eşin yanında değil. Neden?
Eşim Amerika’da çalışıyor. İşi de yoğun. Bu yüzden Türkiye’de benimle kalmasına imkan yok. Ama arada bir beni görmeye geliyor.

Senin için bir aralar 'Kayseri’de ev aldı. Oraya yerleşecek' gibisinden haberler çıktı.
Ev almadım. Kulübün kiraladığı evde tek başıma yaşıyorum..

Bildiğim kadarıyla köpeklere çok düşkünsün. Amerika’daki evinde bir de köpeğin var. Buraya getirsen ya da burada farklı bir köpek beslesen.
Maçların yoğunluğundan dolayı köpeğimi orada bırakmak zorunda kaldım. Hem onu buraya getirsem hava değişiminden dolayı çok etkilenir. Köpeğim kar yağdı mı sokağa adım atmak bile istemiyor. Kayseri’de de kış şartları zorlu geçiyor. Getirsem olmaz. Başka köpek bulsam ona da ben evde yokken kim bakacak?.

Kayseri’de takımda en iyi kiminle anlaşıyorsun?
Esra ve Pınar. Ama Esra Fenerbahçe’ye transfer oldu. Sevdiğim bir arkadaşımı kaybettiğim için çok üzgünüm. Ama onun kariyeri için çok önemli.

AGÜ’nün aldığı her galibiyet sonrası Esra Ural’ın soyunma odasında çektiği selfieleri sosyal medyada görmeye alıştık. Ancak o resimlerde dikkati çeken bir şey var. Takım arkadaşların gülerken sen hemen hemen hiçbir resimde gülmüyorsun. Neden?
Çok özel bir sebebi yok. Bunun ben de farkındayım. Ama doğal davranmayı seviyorum.

Türkiye’de başından bir anı geçti mi? İyi ya da kötü?
Başımdan her hangi bir olay geçmedi. Aklımda kalan bir anı da yok.

Hep Kayseri’de mi kalıyorsun? İzinli günlerinde gittiğin bir yer yok mu?
İzinli günlerimde yakındaki ülkelere giderim. Mısır, Yunanistan, Atina. Türkiye’den de İzmir’e ve Kayseri’ye yakın olduğu Kapadokya’ya gittim. Bir de benim okul arkadaşım Jawad Williams için Gaziantep’e, Barbara Turner (Bahar Öztürk) için de arada bir Hatay’a ziyarete gidiyorum.

Hep kazanmaya odaklı, winner bir oyuncusun ama şu ana kadar hiç şampiyonluğun yok. Bu seni nasıl etkiliyor? Bir gün bir teklif gelirse Kayseri’den gider misin?
Belki giderim. Hiç düşünmedim.

Bazı yabancı oyuncular, örneğin Pascal Nouma gibi, sporu bırakınca Türkiye’de kalıyor. Sen de ama antrenörlük, ama menajerlik, ya da başka bir iş yapmak için Türkiye’de kalır mısın?
Kalmam. Amerika’ya ailemin yanına dönmek isterim. Ama tatile gelmek için İzmir’de bir evim olabilir.

Sosyal medyada twitter kullanmıyorsun. İnstagram ve facebook hesabın var. Burada yapılan yorumları okuyup, cevap yazar mısın? Ya da oradaki yorumlardan etkilenir misin?
Yorumları okumuyorum. Doğal olarak da etkilenmem. Ama hakkımda çıkan haberlere bakarım.

Kendin de ifade ettin hayatın antrenman, maç, Starbucks ve evde geçiyor. Yabancı filmler dışında evde televizyonda ne izlersin?
O Ses Türkiye ve Yetenek Sizsiniz yarışmalarını izlerim. Bir de yemek programı izliyorum. İsmini şimdi hatırlayamadım ama bir televizyon kanalında gayet güzel yemekler yapan ve tarifler veren biri var. Sık sık onu da izlerim.

Adamın yaptığı yemeğe bakıp sen de aynı yemeği yapmaya çalışır mısın?
Yapmayı deniyorum ama beceremiyorum. Bire bir aynı yemeği yapamıyorum. Ben de Türk yemeği yapmamaya çalışıyorum. Eşim pilavı çok seviyor. Ne zaman Amerika’ya yanına gitsem 'Pilavı Türkiye’dekiler gibi yapmayı bilmiyor musun?' diye takılıyor.

Gelelim biraz da basketbolda Türkiye-Amerika farkına. Uzun yıllardır buradasın. Yaz aylarında da WNBA’de oynuyorsun. Bir kıyaslama yapsan?
Oyun orada daha hızlı oynanıyor. Buradaki zayıf yan daha yavaş oynanması. Kültürler de farklı. Oradaki bazı şeyleri buraya entegre etmek zor. Bu yüzden ABD için ABD basketbolu, Türkiye için Türk basketbolu olmalı. Benim açımdan bakarsak, WNBA’de de, Türkiye’de de kazanmak için oynarım. Basketbol oynadığım sürece de mutlu olurum. Her kesim için değişik hedefler var.

Bu senin ilk olimpiyatın. Neler söyleyeceksin?
Benim ilk ama takımın ikinci olimpiyatı. İlk kez gitmiyoruz. İlkinde alınan sonuç tamam. Ama ikinci kez gittiğimiz için hedefin daha büyük olması lazım. İlk hedefimiz tabii ki çeyrek final. Sonrası yeniden 0-0 başlıyor. Sonuna kadar devam etmek için başaracak gücümüz var.

Basketboldan çok para kazandın mı?
30 yaşındayım. 35 yaşına gelince artık oynamayı düşünmüyorum. Bu şekilde bakarsak ömrümün kalan 35-40 senesi için kazandığım para geçinmeme yetmez. Öncelikle anne olmayı düşünüyorum. Ama sonrasında asla antrenör olmam, olamam. Antrenör olursam saçlarım siyah, onların bir anda beyazlamasını istemem. Başka bir iş yaparım her halde.

Türkiye’de tanışmak istediğin ünlü biri var mı?. Sporcu, artist, şarkıcı, ya da başka biri?
Darüşşafaka’da oynayan Oğuz Savaş’la tanışmak isterim..

Neden?
Böyle yan yan yürüyor ya ilgimi çekiyor. Kendisiyle tanışmak isterdim.
Cihan

Bunlar da Dikkatinizi Çekebilir